Cuir vegan

C'est quoi le cuir vegan ?

Le cuir végan désigne à la fois le cuir tanné de manière végétale et les alternatives au cuir animal qui ne sont pas issues d'animaux et qui ne contiennent aucun produit testé sur les animaux. On peut citer le cuir de raisin, le cuir d'ananas et le cuir de pomme.

Depuis quelques années, on voit fleurir plein de projets à impact mettant en avant une matière : le cuir végétal ou cuir vegan. Cuir de raisin, cuir de pomme, cuir d'ananas, des alternatives à priori écologiques pour remplacer le cuir animal. C'est d'ailleurs avec du cuir de maïs que nous avons créé nos intemporels Porte-Cartes destinés aux Homme. Et pour vous aider à y voir plus clair, on a cherché à en savoir plus.

Quelles différences entre cuir, cuir végétal et cuir vegan ?

Le cuir : une matière d'origine animale

Pour commencer, il faut savoir que l'utilisation de l'appellation "cuir" est encadrée par la loi française. C'est le code de la consommation qui précise la définition du cuir dans l'article L. 214-1. Le cuir est une matière "obtenue de la peau animale au moyen d'un tannage ou d'une imprégnation conservant la forme naturelle des fibres de la peau".

Légalement parlant, toutes les matières n'étant pas d'origine animale ne devraient donc pas utiliser l'appellation cuir. On devrait plutôt parler de simili cuir.

Le cuir au tannage végétal

Tannage végétal du cuir véritable

Tannage végétal de peaux en cuir

En fait, le seul cuir végétal valable légalement est le cuir avec un tannage végétal. Pour comprendre, il faut savoir qu'il y a deux méthodes de tannage.

Le tannage minéral qui est la méthode traditionnelle que l'on retrouve chez la majorité des marques de vêtements et de chaussures. Cette méthode est polluante car elle utilise des produits chimiques assez nocifs comme le chrome. Le chrome est nocif pour l'environnement car il pollue les cours d'eau, et il est nocif pour la santé car il est cancérigène. Il y a plusieurs niveaux de chrome (certains autorisés et d'autres interdits selon les pays) mais tous sont dangereux à divers degrés. Des baskets tannées au chrome au Bangladesh le seront dans des conditions sanitaires moins bonnes que des baskets tannées au chrome en France, car les législations ne sont pas les mêmes.

Pour proposer une alternative plus écologique est saine, il faut se tourner vers le tannage végétal. Cette méthode très ancienne utilise plusieurs sources de tanin : de l'écorce, des feuilles ou des racines. Évidemment, cette méthode est beaucoup plus vertueuse pour l'environnement et les êtres vivants que l'utilisation de chrome.

Malgré la pollution engendrées et les conséquences sur la santé, c'est pourtant le tannage au chrome qui est le plus utilisé car c'est le procédé le moins cher et le plus rapide. Quand un tannage au chrome s'effectue en 24h à peine, un tannage végétal met entre 10 et 50 jours selon le type de tannin utilisé.

Malheureusement, le tannage végétal a un inconvénient technique : il offre de moins bonnes caractéristiques que le tannage minéral. Une élasticité moins performante et une protection plus faible contre le soleil et la pluie. Il blanchit également moins le cuir. Si vous voyez des baskets blanches immaculées, elles ont forcément été tannées au chrome puisque le tannage végétal ne parvient pas à donner une teinte aussi éclatante.

Le simili cuir vegan

Marc de raisin pour fabriquer du simili cuir vegan

Marc de raisin utilisé pour fabriquer du simili cuir végétal

Enfin, on retrouve la famille des simili cuirs. Là encore, il y a deux familles de simili cuirs.

Les simili cuirs synthétiques qui sont entièrement fabriqués à partir de matières dérivées du pétrole. Notamment du polyuréthane ou du polychlorure de vinyle. Ces matières sont certes vegan, mais sont également polluantes à fabriquer.

Il y a maintenant depuis quelques années des simili cuirs végétaux. On peut citer les alternatives suivantes :

  • Le Piñatex conçu par l'entreprise espagnole Ananas Anam. Ce simili cuir végétal est fabriqué à partir de feuilles d'ananas. Les feuilles sont récupérées lors de la récoltes des ananas destinés à l'alimentaire. Le fait que les ananas soient cultivés pour l'industrie alimentaire et non pour la production du simili cuir est un gros avantage écologique. La société se contente de réutiliser une matière existante ce qui est positif au niveau de l'empreinte carbone.
  • Le Vegea conçu par l'entreprise italienne Vegea Company. Ce simili cuir végétal est fabriqué à partir de marc de raisin. Comme pour le Piñatex, le marc de raisin de Vegea est récupéré lors de la récolte du raisin pour l'alimentaire.
  • L'Apple Skin développé par l'entreprise italienne Frumat. Ce simili cuir vegan est fabriqué à partir des pommes récupérées lors de leur récolte.
  • Enfin le Muskin qui est conçu par l'entreprise italienne Grado Zero Espace. Ce simili cuir vegan est conçu à partir de champignons. Il a la particularité d'avoir un aspect duveteux comme du velours et un peu comme du daim.

Mis à part ces quatre exemples, il existe d'autres simili cuirs vegan. Le cuir d'eucalyptus, le cuir d'hévéa (l'arbre à caoutchouc) et le liège qui est beaucoup utilisé dans la maroquinerie pour ses propriétés imperméables et résistantes.

C'est cette dernière catégorie de simili cuir végétal qui est beaucoup utilisée par des marques écoresponsables comme alternative vertueuse au cuir véritable.

Et si certains points sont écologiquement intéressants, il y a également pas mal d'inconvénients.

La durabilité du cuir vegan

Si on doit trouver des possibles inconvénients, on pourra dire que nous n'avons pas beaucoup de recul pour juger de la durabilité du cuir vegan.

S'il est utilisé comme chez ANKORE pour de la maroquinerie, il n'y a aucun problème puisque ce n'est pas le type de produit qui subit beaucoup de frottement et une utilisation extrême. En revanche, pour des baskets, la question peut se poser. Pour le moment, les tests semblent bons mais il faudra attendre quelques années avant d'être absolument certains de la solidité du cuir vegan pour les baskets, notamment en utilisation intensive.

Des alternatives au cuir vegan

Le cuir tanné sans chrome

On vous en parlait en début d'article, il existe deux manières de tanner le cuir véritable. Avec un tannage au chrome extrêmement nocif pour l'environnement et la santé. Ou avec un tannage végétal issu d'écorce et de racines.

Bien entendu, il reste le problème de l'exploitation animale. Sur ce sujet, les arguments et contre-arguments ne manquent pas. Et on vous avoue qu'en tant que marque éthique ou même en tant que consommateur, on se pose également la question parfois.

Premier argument en faveur du cuir véritable : tant qu'il y aura une consommation de viande, de produits laitiers et autres aliments issus de l'animal, il y aura des peaux animales à utiliser.

Le contre-argument qui suit immédiatement est simple et logique : l'utilisation du cuir contribue à renforcer l'exploitation animale. Finalement, le fait qu'il y ait du cuir disponible n'est qu'une justification facile au fait que les marques utilisant du cuir véritable participent activement à l'exploitation animale.

Vous l'aurez compris, le cuir au tannage végétal propose une alternative plus écologique mais celle-ci n'est pas parfaite. Heureusement, il existe une autre alternative qui à notre connaissance, ne possède pas d'inconvénients.

Les fibres naturelles et biologiques

On aurait presque tendance à l'oublier, mais une chaussure ou une basket ne doit pas forcément être en cuir ou avoir l'aspect du cuir. Beaucoup de basket peuvent également être fabriquées en tissu. Coton biologique, coton recyclé, chanvre, lin, il existe beaucoup de matières naturelles et 100% végétales qui font très bien le boulot.

Bien sûr, il faudra choisir un tissu beaucoup plus épais que pour un t-shirt ou une chemise, pour que la basket soit justement solide et durable. Un sergé épais qui résistera aux frottements et aux intempéries.

Avec cette alternative il n'y a aucun des inconvénients cités précédemment. Selon nous, c'est l'alternative la plus écologique, responsable et durable pour fabriquer une basket.


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